« Darling Days » de iO Tillett Wright : trouble dans le souvenir

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« Artiste, activiste, acteur, présentateur », iO (prononcer aïo) a décidé, à l’âge de six ans, sans contrefaçon, qu’il est un garçon. Né fille, l’écrivain détaille son parcours dans un livre autobiographique fascinant. Tout commence avant la naissance de iO. Sa mère perd « Billy », son compagnon, dans des circonstances dramatiques :  » Billy t’a été arraché, c’est une tragédie sans laquelle je n’aurais jamais existé ». Cette mère –  « Annie Lennox après deux ans au front de Sarajevo » comme la décrit iO Tillett Wright – brisée par un deuil impossible abuse de l’alcool et des amphétamines. Très rapidement séparé de « Rhonna », le père de l’écrivain, lui-même toxicomane, ne verra son fils que sporadiquement avant d’accepter qu’il vienne vivre avec lui en Allemagne. Dans le sillage d’une mère danseuse paumée mais d’une force de buffle, iO devient un enfant de la balle. On néglige de l’envoyer à l’école ou chez le dentiste, mais il ne manque jamais un casting ou un cours de danse. L’écrivain a grandi dans le New York en « état permanent d’émeute latente » des années 80 et 90. La description d’une faune éclectique ne lasse jamais d’amuser le lecteur. iO Tillett Wright a le don du portrait. C’est lorsqu’il aborde la question du genre, qu’il détaille avec minutie son parcours amoureux initiatique que l’écrivain touche en plein cœur. De la scène fondatrice où l’enfant de cinq ans pisse debout, aux premières expériences avec les garçons, l’écrivain n’est jamais caricatural, jamais « dogmatique ». C’est une destinée personnelle qui est exposée, sans clichés et sans banderoles. Le livre est ponctué de photographies personnelles et familiales de l’écrivain. On suit la transition d’un enfant vers l’âge adulte. Si le corps se transforme, si les attitudes changent, les yeux, eux, demeurent brillants et doux. iO est une très belle personne et son livre en est la preuve.

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